En øyepål (Trisopterus esmarkii) tar en kikk inn i en hule, som sannsynligvis er gravd av et krepsdyr.
En øyepål (Trisopterus esmarkii) tar en kikk inn i en hule, som sannsynligvis er gravd av et krepsdyr.

Graveganger og huler i havbunnen

Det rike dyrelivet utenfor Utsira i Nordsjøen har satt sine tydelige spor på havbunnen. Vi ser blant annet at ulike organismer gjemmer seg i huler i bunnsedimentene.

Hulegravinga kalles bioturbasjon, og prosessen fører til at de øverste 5 – 15 cm av sedimentlagene blir omrørt.

På denne filmen ser vi en slimål (Myxine glutinosa) som graver seg ned i myke, slamholdige sedimenter.

Klimautvikling

I de sammenblandede sedimentene er det dermed friske, oksygenrike forhold, noe som er karakteristisk for områdene vi undersøker på dette Mareano-toktet.

Historien om utviklingen av klimaet og livet på jorda ligger arkivert i sedimenter avsatt lag på lag gjennom tidene, der de yngste lagene ligger øverst. De lagdelte arkivene kan imidlertid bli unøyaktige på grunn av bioturbasjon som blander de øverste sedimentlagene. Der sedimentasjonshastigheten er høy kan gravende dyr forårsake dateringsfeil på titalls år, mens i dyphavet, der sedimentasjonshastigheten er lav, kan feilmarginen bli på mange tusen år.

Forurensning

Det er derfor svært viktig at geologene tar hensyn til bioturbasjon når de trekker konklusjoner fra studier av lagdelte sedimenter. Geokjemiske signaler fra klimaendringer eller forurensning kan bli redusert, eller til og med viskes ut på grunn av bioturbasjon.

Et tungmetallutslipp med avsetning av et par millimeter forurensede sedimenter kan for eksempel bli smurt ut over mange centimeter, både oppover og nedover i graveganger i sedimentlagene på havbunnen.

Forståelse av bioturbasjon og effektene av den er derfor nødvendig for å kunne rekonstruere forurensnings- og klimahendelser gjennom tidene.

Trollhummere (<span class=" italic" data-lab-italic_desktop="italic">Munida</span>) som oppholder seg i huler gravd ut i myke, slamholdige sedimenter.
Trollhummere (Munida) som oppholder seg i huler gravd ut i myke, slamholdige sedimenter.
Powered by Labrador CMS